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店長が残してくれた「笑顔のあふれる塾」

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店長が残してくれた「笑顔のあふれる塾」

2022年03月25日

進学塾エッグの動画で

塾長である私はこう話しています。

 

 

 

「笑顔であふれる塾を目指したい」

 

 

 

 

‘笑顔であふれる塾’

 

 

 

 

それを教えてくれたのは

亡くなった山笠ラーメンの店長でした。

 

 

 

 

 

 

進学塾エッグが岩出市に誕生したのは

およそ20年前

 

 

 

 

まだ近所にサンキョーがあり

ミレニアシティはサティで

ジャスコやダイエー、アトムボーイ(打田)のあったころ

 

 

 

タイムリー(コンビニ)もあったと聞きますが

それは記憶にありません。

 

 

 

 

 

 

その20年前

エッグより

少し遅れてオープンしたのが

「山笠ラーメン」でした。

 

 

 

 

 

 

 

 

エッグの下にあったこともあり

よくおいしいラーメンを食べに足を運んでいました。

 

 

 

 

 

 

当時エッグでは

小テストに合格してポイントがたまると

‘図書券1000円分’ か

‘山笠でラーメン1杯’ というのが

頑張ったご褒美で、

 

 

 

子どもたちは 「ラーメンにする!」

そういって

友達同士で食べに行くのを楽しみにしていました。

 

 

 

 

 

店長もエッグから来る

小学生のラーメン客を

とても大切にしてくれました。

 

 

 

 

「テスト頑張ったんやってな?!

じゃあジュースサービスしてあげる!」

 

 

 

 

あとからお金を払いに行くと

ジュースを飲みながら笑っている

 

そんな

子供たちの笑顔をよくみたものでした。

 

 

 

 

「いつもすみません」

「いいよ、いいよ」

毎回そんな感じ

 

 

 

 

 

店長は前を通る小学生にも優しい人で

 

 

 

夏の暑い日

学校帰りの小学生がわざわざ店に寄っているので

なんだろうと中をのぞくと

 

 

子どもたちにお茶を飲ませてあげていました。

 

本当に子供が好きだったんだろう

よく目撃したものです。

 

 

 

 

 

その「山笠ラーメン」の店長は

オープンして3年ほどたったころ病気で倒れました

 

 

 

 

 

一度厨房に復帰したが

その後若くして亡くなられた

 

最後の最後までお店に出てきていました。

 

 

 

 

 

入院から亡くなるまで

信じられないほど

一瞬の出来事でした。

 

 

 

 

 

ある日  大好きな人が消えた

いなくなった

そんな出来事でした

 

 

 

 

 

 

亡くなる少し前

ラーメンを食べている僕に

店長はこう言ったのを覚えています

 

 

 

 

そのときの顔は

いまも鮮明に僕のなかで生きている

 

 

 

「俺、先生とこの生徒大好きやで。

 

だって、

みんなうれしそうに勉強したり

走りまわったりしてるやん。

 

あんなんいいと思うわ~。」

 

 

「みんな楽しそうやもん!」

 

 

 

「俺よくわからんけど、

子どもたちに

嫌いな勉強させるのに

 

やっぱり先生みたいに ‘楽しく’

そんな風に育てるのほんまいいと思うもん!」

 

 

 

 

 

そして

 

 

 

 

 

「先生とこの塾の子供ら、

笑顔であふれてるやん!」 そう話してくれたのです

 

 

 

 

 

 

 

店長はまるで突然消えたかのようでした

 

 

 

 

 

 

心にぽっかり穴があいたなどとよく言いますが

それすらなかったのを覚えています

 

 

 

 

20年たったいまもそれは同じで

店長がまだどこかで生きているような気がしてなりません

 

 

 

 

 

それほど ふたりで過ごした時間は

濃密で、あたたかいものだったのです

 

 

 

 

 

店長が残してくれたもの

店長が残してくれた「教育と笑顔」

 

 

 

 

「笑顔であふれる塾」ってめっちゃいいやん!

そうほめてくれた

 

 

 

 

今日もそれを思い出しながら

授業をします

 

 

 

明日も明後日も

 

エッグは

「笑顔のあふれる塾」で。

 

 

 

 

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